L’avenir du spatial passe par les tout-petits satellites

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[Excerpt] L’envoi en orbite de minisats va révolutionner le domaine spatial en réduisant les coûts et les cycles de développement. Un extrait de Sciences et Avenir 851, daté janvier 2018.

Ce sont les plus petits des satellites, du monde ! De la taille d’une puce électronique, mille fois plus légers que n’importe quel autre satellite, une demi-douzaine d’entre eux ont été lancés dans l’espace en 2017, pour de premiers tests en vol. Nommés “Sprites”, ils constituent la première étape du projet américain Breakthrough Starshot qui veut expédier un essaim de milliers de minuscules sondes de quelques centimètres carrés et de quelques grammes. Objectif : atteindre Alpha du Centaure, le système stellaire voisin du nôtre, à 4,3 années-lumière, afin d’en rapporter d’ici à cinquante ans des images inédites de possibles nouveaux mondes.

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